Femmes et santé

Journée internationale de la femme 2018 : Aider les femmes à #appuyerleprogrès


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L’étoffe du succès, Ottawa.

La Journée internationale de la femme revêt une signification particulière pour Jing Xu. Cette employée de Banque Royale a beaucoup profité du soutien des femmes et a choisi de les aider à son tour.

La gratitude de Mme Xu remonte à l’époque où elle a quitté la Chine pour venir étudier au Canada. C’était il y a huit ans. Elle voulait obtenir un diplôme en commerce, puis entreprendre une carrière dans le secteur financier dans un pays qui lui semblait à la fois beau et riche en occasions.

Mme Xu savait qu’elle devrait surmonter bien des obstacles, notamment celui de la langue. Elle savait aussi qu’elle devrait s’adapter à la culture du Canada, qui est très différente de celle du Sichuan, la province où elle a grandi.

Elle a décroché un diplôme de l’Université Brock à St. Catharines, en Ontario, avec majeure en économie et mineure en mathématiques. Toutefois, à sa sortie de l’université, Mme Xu avait une autre échéance à respecter. Son permis de travail de trois ans expirerait à moins qu’elle trouve un emploi à temps plein.

« Tout le monde me disait la même chose, qu’il était difficile pour les immigrants de trouver du travail au Canada », raconte Mme Xu, maintenant âgée de 27 ans.

Des femmes au secours d’autres femmes

Après l’obtention de son diplôme universitaire, Mme Xu a déménagé à Ottawa, non seulement parce que c’était la capitale du pays, mais aussi parce qu’il s’agissait d’une ville plus grande susceptible d’offrir plus d’occasions d’emploi. À Ottawa, Mme Xu a appris l’existence de L’étoffe du succès. Cet organisme international à but non lucratif a pour mission d’aider les femmes à atteindre l’indépendance financière en leur offrant un réseau de soutien, des tenues professionnelles et des outils de perfectionnement qui favoriseront leur réussite personnelle et professionnelle.

L’étoffe du succès, qui bénéficie du soutien de RBC Gestion de patrimoine et de RBC Fondation, fournit des services avant et après le processus déterminant de l’entretien d’embauche, afin d’aider les femmes à réussir.

Maureen O’Neill, vice-présidente et gestionnaire de portefeuille, RBC Gestion de patrimoine à Ottawa tient à souligner que l’organisme ne pratique pas l’aumône. « L’organisme vise à aider les femmes à devenir autonomes, en mettant à leur disposition des outils et un réseau de soutien, explique Mme O’Neill. Toutes les femmes qui s’adressent à l’organisme veulent travailler et subvenir à leurs besoins. Elles ont envie d’apporter leur contribution à la collectivité. Elles ont juste besoin d’un coup de pouce pour y parvenir. »

Intriguée, Mme Xu s’est rendue à la succursale d’Ottawa de L’étoffe du succès. « Je me souviens de m’être immédiatement sentie à l’aise quand je suis entrée dans le bureau », se rappelle Mme Xu.

On lui a rapidement présenté l’organisme, puis une personne lui a posé une question qui l’a agréablement surprise. « On m’a demandé ce que je voulais faire. »

Cette question, Mme Xu y réfléchissait depuis des années, depuis que ses parents l’avaient encouragée à élargir ses horizons en allant étudier en Amérique du Nord et en concrétisant son rêve d’une carrière dans le secteur des services financiers. Elle avait fait un stage dans une banque en Chine et espérait continuer dans un environnement similaire au Canada.

Gagner en confiance

À L’étoffe du succès Ottawa, Mme Xu a découvert le Programme Prêt-à-porter. Dans une salle pleine de tenues professionnelles, de bijoux et d’accessoires que l’organisme a reçus en dons, les femmes peuvent choisir ce dont elles ont besoin pour passer un entretien. Le programme met également l’accent sur la confiance pour pouvoir réussir professionnellement. « Les femmes de l’organisme m’ont aidée à comprendre comment m’habiller et à gagner en confiance, dit Mme Xu. Ce n’est pas quelque chose qu’on peut trouver sur Google. »

À la demande de Mme Xu, les bénévoles de L’étoffe du succès lui ont également fait répéter les entretiens d’embauche, pas une, mais dix fois. Mme Xu savait que l’organisme n’avait pas l’habitude de ces exercices additionnels. Toutefois, les bénévoles n’ont pas hésité à l’appuyer, alors qu’elle se surentraînait dans le but de faire bonne impression sur l’employeur éventuel.

« Elles m’ont aidée à me sentir plus forte, raconte Mme Xu à propos de l’équipe de soutien de L’étoffe du succès. Elles m’ont aidé à avoir confiance en moi ; c’est un aspect important pour moi. Elles m’ont mise sur la bonne voie. Je leur suis vraiment reconnaissante de toute l’aide qu’elles m’ont apportée. »

Tirer des leçons les uns des autres

Mme Xu a passé son premier entretien d’embauche avec RBC, qui l’a embauchée peu de temps après. Mme Xu a commencé à travailler à Ottawa en octobre 2015, à titre de conseillère à la clientèle. Elle occupe maintenant les fonctions de conseillère en services bancaires et répond aux besoins des clients en matière de services bancaires aux particuliers et aux entreprises.

Mme Xu croit que son travail à RBC ressemble beaucoup à l’expérience vécue auprès de L’étoffe du succès : les gens s’entraident afin que chacun atteigne son plain potentiel.

« RBC offre un milieu de travail exceptionnel, où chacun peut apprendre des autres. Mes supérieurs m’ont aussi beaucoup aidée », déclare Mme Xu. Cette aide a notamment consisté à faire preuve de patience pendant qu’elle perfectionnait son anglais, tout en acquérant des compétences à la Banque. « Tout le monde s’est montré très accommodant et très compréhensif ; tout le monde m’a épaulée, indique Mme Xu. Je me sens privilégiée de faire partie de cette équipe. »

Donner au suivant

Aujourd’hui, Mme Xu est bénévole à L’étoffe du succès Ottawa. Elle a été la porte-parole de l’organisme lors d’événements locaux. Elle a également tendu la main à d’autres femmes, en particulier au sein de la communauté chinoise, les invitant à profiter des services offerts. « Je veux qu’un plus grand nombre de personnes puisse bénéficier des mêmes avantages que moi, souligne Mme Xu. Je veux les aider à créer des changements positifs pour eux-mêmes et pour leur famille. »

Mme O’Neill dit que Mme Xu est une source d’inspiration pour l’équipe de L’étoffe du succès et ses collègues de la Banque.

« Tout le monde aime travailler avec elle et être en sa compagnie, déclare Mme O’Neill, qui travaille à RBC depuis 27 ans et siège au conseil d’administration de L’étoffe du succès depuis sept ans. Elle demeure active au sein de l’organisme et participe aux événements organisés dans le cadre de la Journée internationale de la femme.

Si vous êtes ouvert aux autres, les autres s’ouvriront à vous

Mme O’Neill est fière du partenariat entre RBC Fondation et L’étoffe du succès. RBC Foundation accorde des subventions pour appuyer des activités au sein des collectivités et des organismes dans le monde entier. Elle commandite L’étoffe du succès au niveau national.

« Il est à la fois gratifiant et rassurant de travailler pour une société déterminée à aider les gens dans les collectivités, ainsi qu’à appuyer les employés prêts à donner un coup de main, dit Mme O’Neill. Je suis fière de travailler pour une entreprise qui investit dans les bonnes priorités. »

Alors que nous célébrons la Journée internationale de la femme le 8 mars, Mme Xu invite les femmes à s’entraider et à oser concrétiser leurs rêves, malgré les revers possibles. « Si vous échouez, vous devez en tirer les leçons pour mieux réussir la prochaine fois, encourage Mme Xu. Nous devons apprendre les uns des autres. Nous devons être honnêtes, ouverts et attentionnés envers les autres. Si vous êtes ouvert aux autres, les autres s’ouvriront à vous. »